A família Cardoso Quintão possuía uma grande quantidade de terras entre o caminho do Catete, atual rua Graça Melo e, a Estrada Real, atual avenida Suburbana, que deu origem ao bairro.

Com a construção da linha auxiliar, antiga Estrada de Ferro Melhoramentos do Brasil, em 1892, foi implantada a estação de Cavalcanti, que recebeu o nome em homenagem a Matias Cavalcanti, que era encarregado do tráfego da Central.

O atual bairro de Cavalcanti fica situado entre os morros do Dendê, da Serrinha e dos Urubus. Sua rua principal é a Silva Vale, cujo nome é uma homenagem a um antigo engenheiro da Prefeitura.