Nicolina Vaz de Assis Pinto do Couto, uma das primeiras escultoras brasileiras, nasceu na cidade de Campinas – São Paulo em 18 de dezembro de 1874. Em 1887 ganhou do Governo do Estado de São Paulo uma bolsa para estudar e aperfeiçoar-se na Escola de Belas Artes do Rio de Janeiro, hoje Museu Nacional de Belas Artes.

Lá conheceu o escultor Rodolfo Bernardelli e seu irmão Henrique Bernardelli que foi seu professor.Em 1904, novamente com bolsa do Pensionato, Nicolina vai para Paris, estuda na Académie Julian com os escultores Jean Alexandre Joseph Falguière (1831 - 1900) e Denys Puech (1854 - 1942), ganhadores do Prix de Rome, do Institut de France, e lá permanece até 1907. Casa-se, em 1911, com o escultor português Rodolfo Pinto do Couto (1888 - 1945).