Modestino Kanto nasceu em Campos, no estado do Rio de Janeiro, em 1889. Em 1908 ingressou na Escola Nacional de Belas Artes, onde estudou escultura com Rodolfo Bernadelli. Foi premiado, em 1908, com a viagem de estudos à Europa no Salão Nacional de Belas Artes.

Na França estudou no ateliê de Paul Landowsky, que viria posteriormente a esculpir o monumento do Cristo Redentor. De volta ao Brasil, lecionou no Liceu de Artes e Ofícios do Rio de Janeiro. Destacam-se em sua produção o monumento a Deodoro da Fonseca, erguido na Praça Paris, e as alegorias da Independência e da República no Palácio Tiradentes, realizadas em parceria com Magalhães Correia. Faleceu em 1967.